Como A Mineração De Bitcoin Em Larga Escala Está Impulsionando A Inovação Em Energia Limpa

Como mostra um projeto no norte da Suécia, a dependência do Bitcoin no consumo de energia pode trazer um futuro mais sustentável.

O consumo de energia da mineração de Bitcoin é enorme e as pessoas estão percebendo. Os aumentos têm aumentado rapidamente, com o uso de energia de mineração ultrapassando rapidamente o total de países pequenos. E muitos vêem essa pegada de carbono cada vez maior como uma ameaça às mudanças climáticas.

Mas não é uma ameaça. Na verdade, aumentar o uso de energia pode salvar a planta.

Consumo de energia de mineração de bitcoin e seu subproduto

Nos primeiros dias da mineração de Bitcoin Era, você podia minerar com um laptop em casa. Simplesmente monte uma plataforma e deixe-a funcionar, e embora possa ficar um pouco quente na sala e a conta de energia possa subir um pouco, um dos primeiros mineradores pode ser lucrativo. Naquela época, os mineiros estavam competindo apenas com outros hobistas ou instalações muito pequenas.

Mas já se foram os dias em que uma única pessoa podia montar um equipamento em sua casa e minerar por Bitcoin competitivamente. Hoje, para minerar competitivamente, você precisa ser rápido, grande e poderoso. Isso significa ter o hardware mais moderno em escala para executar algoritmos com mais rapidez. Grandes centros de dados com milhares de plataformas já povoaram o cenário competitivo da mineração. Aqueles com o hardware de melhor desempenho, o software mais eficiente, as operações mais bem executadas e a eletricidade mais barata vencerão a concorrência.

E esse nível de computação vai produzir muita energia. Estima-se que a mineração de Bitcoin produza 77 TWh de energia anualmente , o que é comparável ao consumo de energia do Chile

Essa alta produção de energia, necessária para se manter competitiva, significa que as operações de mineração devem manter os baixos custos de energia como prioridade em suas operações. Como a mineração de criptografia não está vinculada a um local, muitas operações de mineração estão procurando regiões para construir centros de dados que ofereçam fontes de energia baratas e, de preferência, renováveis. Atualmente, as fontes de energia sustentável, como a hídrica e a eólica, não são apenas as mais limpas, mas também as mais econômicas para o aproveitamento das operações de mineração. As operações de mineração também procuram locais que tenham energia excedente para gastar.

Mas quando uma grande quantidade de energia entra, uma grande quantidade de energia precisa sair. É uma lei simples da termodinâmica: toda a energia consumida não pode ser destruída, então ela precisa ir para algum lugar. Esse excesso vem na forma de calor, um subproduto das operações de mineração. O calor produzido pela computação é tão substancial que os data centers precisam se preocupar não apenas com o hardware, mas também com os sistemas de refrigeração.

Até agora, o calor era apenas um subproduto que precisava ser resfriado e dispersado. Mas agora os mineiros de Bitcoin estão perguntando: e se algo de bom pudesse ser feito com esse excesso de calor? Como o calor gerado pelas operações de mineração pode ser reciclado ou reutilizado, fornecendo uma fonte de energia limpa e sustentável? Os data centers podem aquecer residências, por exemplo, ou estufas, ou substituir fontes de calor para determinados setores? E em climas mais frios, onde o calor é escasso?